domingo, 1 de febrero de 2015

LA FESTIVIDAD DE SANTA BRIGIDA. Y BRIGHID, SU LEYENDA.Y TRADICIONES POPULARES

 
La festividad de Santa Brígida se celebra el 1 de febrero. Su culto nació muy probablemente debido a la cristianización de una diosa pagana relacionada con las artes y la poesía de la que debió de tomar parte de sus atributos. Santa Brígida, según las antiguas biografías, protege especialmente a los rebaños de ovejas, al ganado y a las cosechas. Los pastores de la costa del noroeste de Escocia sentían gran devoción por esa Santa, y una de las oraciones más conocidas que solían rezarle era la siguiente:
 
From rocks, from snow-wreaths, from streams,
From crooked ways, from destructive pits,
From the arrows of the slim fairy women,
From the heart of envy, the eye of evil.
 

Keep us, Holy St Bride
(Macleod, 1991: 80).
 
Los campesinos irlandeses suelen hacer cruces y cinturones de paja el día de su fiesta; los llaman ceñidores de Santa Brígida, y les atribuyen propiedades terapéuticas. En las islas Hébridas dicen que Santa Brígida protege especialmente a las mujeres que van a dar a luz. En Ulster cuando una mujer daba a luz, la partera colocaba una cruz de Santa Brígida en cada una de las cuatro esquinas de la casa. Después se detenía en el umbral y para desear buena suerte a la parturienta cantaba la siguiente plegaria:
 
Four corners to her bed, four angels at her head. Mark, Matthew, Luke and John; God bless the bed that she lies on. New moon, new moon, God bless me. God bless this house and family.
 
En las islas de Aran se solía rezar la siguiente oración antes de acostarse:
 
Brid by my lying down Brid by my rising up Brid on my every side Mary to help me On water that would drown me On fire that would burn me In the night that would distress me In the troubles of the year From tonight to this night´s year And tonigh itself.
 
Muchos fueron los dioses celtas cuyos atributos pasaron a los santos cristianos y fueron utilizados hábilmente por la Iglesia para difundir su culto. Esto es lo que sucedió con la diosa Brighid, que se convirtió en Santa Brígida sin perder del todo su personalidad de antigua diosa. En el Glosario de Cormac, compuesto alrededor del año 900 d. de C., aparece descrita como diosa de los poetas, adivinos, profetas y médicos.
 
Es pues Santa Brígida una de las santas irlandesas que más claramente sustituyó a la correspondiente divinidad pagana. También es muy significativo el hecho de que su festividad coincida con Imbolg, la celebración céltica de la llegada de la primavera.
 
Según la leyenda cristiana, Santa Brígida nació al amanecer y fue alimentada por una vaca blanca de orejas rojas, -recordemos que en la mitología céltica la vaca es un animal del otro mundo-. Además, Santa Brígida vivía en una mansión que ofrecía constantemente el aspecto de estar envuelta en llamas. Poseía también esta Santa la facultad de poder colgar su manto cuando estaba húmedo en los rayos del sol.
 
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